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14 pasos básicos para corregir tu libro

octubre 24, 2014 — by Gabriella22

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14 pasos básicos para corregir tu libro

octubre 24, 2014 — by Gabriella22

En un mundo ideal, todos los libros publicados contarían con un buen corrector. Y con un excelente portadista, maquetador y editor, pero no vivimos en un mundo ideal, como demuestran las portadas de muchas obras autoeditadas de romántica:

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Para más portadas gloriosas de este tipo, visitad http://wtfbadromancecovers.tumblr.com/

Los buenos correctores, sobre todo los de estilo, son caros. Bueno, dejad que cambie esa frase. Una corrección cuesta una suma importante de dinero, más importante todavía para una empresa o emprendedor en un negocio tan competitivo como el editorial. Las buenas correcciones no son caras: si te pones a calcular cuánto se está sacando el corrector por hora (hora de mirar una pantalla llena de texto con concentración absoluta, de darle cien vueltas a la cabeza con cada frase) te sorprenderías de lo mal pagado que está. Pero a ti, editor o escritor, te sigue suponiendo una cantidad importante en total.

Y el escritor medio se pregunta: ¿por qué no puedo corregir yo mismo mi libro? ¡Qué va a saber un corrector de mi estilo? ¡Y si me cambia algo porque es demasiado atrevido, diferente, genial! (Con lo que tiende a demostrar que no entiende muy bien cómo funciona una corrección de estilo, o que está todavía en esa fase inicial en la que cree que todo lo que escribe es perfecto).

Obviamente el trabajo de un buen corrector, que tiene muchos años de estudio y experiencia en corrección, no puede ser sustituido. Pero sí podéis tener en cuenta algunos consejillos de lo más útiles. Son catorce consejos básicos, así que a muchos de los que me leéis, escritores avezados y experimentados, os parecerán fáciles y simplones, pero os aseguro que un porcentaje muy alto de los textos que han pasado por mis manos como correctora (¡o como lectora editorial!) desconocen estos principios. Solo con esto no puedes corregir tu libro, pero creo que, por lo menos a nivel formal, pueden encaminarte en la buena dirección. Y sí, claro que yo también me los cargo de vez en cuando:

corregir tu libro

1. Pon en el buscador de tu procesador de texto “mente”, a ver qué sale

Los adverbios terminados en –mente pueden usarse, no están prohibidos, pero su abuso es síntoma de escritura abigarrada, confusa y atropellada. Con demasiados adverbios, tu prosa será indecentemente obtusa. J****amente mareada. Estúpidamente barroca. Etc.

2. El orden lógico de una oración siempre es la mejor elección

(¿Veis que rima y todo?). Si tienes dudas acerca de una frase, cámbiala para que siga su orden “natural” (sujeto+verbo+predicado). Si lo que es un sujeto o predicado no sabes, YA vas a tener que empezar a estudiar gramática y sintaxis.

(Lo bueno de esto, además, es que de vez en cuando puedes colar una frase desordenada y el efecto será de lo más interesante, porque destacará sobre las demás).

3. Esto también puede aplicarse a los adjetivos

Antes de utilizar un adjetivo y hacerlo antepuesto (ponerlo delante del sustantivo), piensa si realmente queda mejor. Prueba a ponerlo detrás, en su sitio de siempre. ¿Te queda la frase menos prepotente, más bonica y clara? De nada. Para mí es un delicioso placer ayudarte.

4. La mitad de tus palabras sobran

Oh, sí. Como decía Stephen King (y alguno más), kill your darlings. No solo los adverbios, también esos gerundios tan feos y excesivos, ese siendo que, de todas formas, estás utilizando mal. Esos adjetivos redundantes, toda esa pirotecnia florida, fastuosa, flamígera y flamboyante (y sí, también es importante no usar palabras cuyo significado desconozcas o que directamente no existan en español, como bizarro (y con esa hemos picado todos, me incluyo) o flamboyante.

5. Que tus metáforas tengan un sentido claro y profundo

Y que no sean simples uniones de palabras que suenan bien juntas (cosas como «mi piel lloraba», ¿eso es que estás sudando?). Y que estén vivas, como decía Ricoeur. Las metáforas vivas son aquellas que no son típicas, aquellas que, que tú sepas, no se han utilizado todavía. Así, evitaríamos expresiones como «las perlas de su boca» y podríamos decir «las pastillas blancas de chicle de su boca», si no quedara tan horroroso decir eso.

6. Menos subordinadas

Sobre todo adjetivas de relativo o cualquier cosa con que. Ese que, esa manía de alargar las frases, de hacerlas recursivas ad infinitum, es lo que nos distingue de los animales (o eso dice Chomsky). Y de los buenos escritores, también. El hecho de que yo te diga que debes eliminar todas esas subordinadas que te sobran implica que conseguirás frases mucho más sencillas y fáciles de entender que gustarán más a tus lectores y no te harán quedar como un incompetente que no sabe que las frases demasiado largas casi sin comas y con tanta subordinada y coordinada junta, que realmente no sirven para nada, no hacen más que confundirlos y hacer que se pregunten de qué iba esta frase al principio, porque ahora no lo recuerdan (¿ves?). Y, al igual que en el punto 4, si utilizas frases sencillas, oraciones simples, las que metas complicadas destacarán y quedarán tope guay.

Precisamente por esto…

7. Evita el abuso de conectores

Por esto, a pesar de, aunque, es decir (muy útil para escribir un artículo, pero si tienes que explicar algo una segunda vez en un texto de ficción, igual es que la primera no lo has hecho bien), sin embargo, no obstante, por consiguiente (¿qué eres, abogado?)… puedes usarlos, pero con mesura.

8. ¡Cuidado con los verbos!

Usa bien los tiempos. Recuerda la diferencia entre perfectivos (aquellos que expresan acciones ya terminadas) e imperfectivos (aquellos que expresan acciones que no han terminado o no tienen por qué haber terminado). Mezclarlos sin razón clara es peligroso.  Si estás hablando de cosas ya terminadas que hiciste la semana pasada, no suele encajar un presente o un pretérito imperfecto metido con calzador.

9. No te repitas

No te repitas. No te repitas. De entrada es difícil reconocer nuestras muletillas; aquí el buscador es tu amigo. Aunque hay repeticiones comunes a muchos autores (el temido sin embargo, por ejemplo), cada personas tiene, sin saberlo, palabras y expresiones favoritas que usa una y otra vez. Encuentra las tuyas y elimínalas sin pena. Porque de poco sirve esa pena. Esa pena no sirve de nada.

(Aquí no cuentan, como es evidente, repeticiones creadas con intención estética. Pero con esas también hay que tener cuidado; no siempre quedan tan bien como creemos).

Y, hablando de repeticiones…

10. Miremos también la rima

(Haz lo que yo digo, no lo que he hecho en el punto 2). Esto suele sorprender a muchos escritores y algunos se resisten a modificarlo, lo cual es muy comprensible, ya que les gusta. Por desgracia, a los lectores no suele gustarles mucho, a no ser que sea consciente y utilizada, como las demás repeticiones deliberadas, con un propósito estético muy consciente. Lo mismo pasa con las aliteraciones en general (repeticiones de un sonido): fornicarás fallando forzado con profiláctico tu fantástico final. Cuidado con consonantes repetidas y, por supuesto, con sílabas repetidas. No digamos ya con palabras que riman en una misma frase. Las rimas internas crean una sensación de texto facilón que desconcierta al lector.

11. Lee tu texto en voz alta

Esto se recomienda siempre para diálogos, pero es muy útil en general. Al leer en alto reconocemos qué partes del texto suenan extraños, artificiosos, mal construidos. Y nos damos cuenta de que utilizar palabras poco comunes o complicadas, como hallar en vez de encontrar, visionar en vez de ver o contender en vez de luchar, crean una sensación de texto forzado que no funciona en absoluto. Lo cual nos lleva al siguiente consejo.

12. Mi reino por la palabra precisa

Con cuidado de no caer en la pedantería que acabamos de mencionar, vamos a intentar usar la palabra que corresponde en cada sitio. En vez de «fue más deprisa» diremos «aceleró». En vez de «el barco salió del puerto» podemos decir «el barco zarpó»; en vez de «colocó todas las piezas para formar la estantería» diremos «montó la estantería». Parece fácil, pero de fácil no tiene nada. Es una forma de simplificar el texto, hacerlo más elegante, sin perder significado.

13. Cuidado con la puntuación

El punto y coma existe, eso para empezar. Los dos puntos, también. Y las comas, oh, las comas. No funcionan como crees que funcionan. Y nunca, nunca, nunca, debes ponerlas detrás de sujeto (a no ser que, como en la frase que he puesto antes, «los dos puntos, también», estén marcando una elipsis verbal). Otro consejo fundamental: aprende a usar las rayas de diálogo.

Y el último consejo, al que nadie hace caso nunca, es el siguiente:

14. Aprende las reglas antes de romperlas

Claro que no hacemos caso, yo tampoco. Todos queremos ser McCarthy, Juan Ramón Jiménez, Lorca, Joyce o Foster Wallace, sin darnos cuenta de que las formas revolucionarias de estos escritores parten de un conocimiento maestro de cómo funciona la lengua. Todos lo hemos intentado, nos hemos creído «revolucionarios» (sí, yo siempre, mucho, también, y me llevo las manos a la cabeza cuando leo textos de tiempos pasados). Para revolucionar hay que entender muy bien contra qué te estás rebelando. El texto aparentemente absurdo de Lorca en su poesía más vanguardista se basa en una deconstrucción minuciosa de estructuras y de imágenes. Las oraciones copulativas y eternas de McCarthy se basan en una comprensión profunda del ritmo musical de la frase. Esos conocimientos no salen de la nada. Son fruto de años y años de lectura y estudio.

Aprende a escribir sencillito para poder escribir complicado. Es mucho más difícil que empezar con lo barroco y enrevesado. Los fuegos artificiales destacan sobre el negro de una noche sobria. Si el cielo está iluminado por completo, se crea una sobrecarga de estímulos visuales que hacen que el espectador pierda interés. Con la escritura pasa lo mismo. Si le das a un comensal dieciocho platos de comida grasienta y empalagosa, enseguida perderá el aprecio por esta. Lo mismo.

Estos son solo algunos aspectos formales del texto. Faltan muchos más; solo he querido señalar los más comunes, los que más llaman la atención cuando lees, los que encuentro con más frecuencia. Tal vez en otro artículo me preocupe de ofreceros los errores más frecuentes de contenido, aquellos que cometemos los que escribimos sin apenas darnos cuenta.

Y a todos, lectores, escritores, correctores, os hago un llamamiento: ¿qué añadiríais a esta lista de errores formales? ¿Cuáles son los problemas de estilo con los que falláis siempre o aquellos que más encontráis en los escritos de otros? No dejéis de comentar aquí, en Facebook o por Twitter.


Editando a 14/05/15: Aunque no escribí un artículo exactamente de problemas de contenido, salen los más graves en esta lista muy interesante de errores que hacen que los lectores quieran tirar tu libro por la ventana. Ahí veréis todo desde la perspectiva del lector, o más bien de un buen montón de lectores que me comentaron qué era, a nivel formal y de contenido, lo que más les molestaba en un libro.


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22 comments

  • Isaac

    octubre 24, 2014 at 11:15 am

    Esto debería ser texto obligatorio en primero de escritura. Muy bueno, sí señor. Y sí, McCarthy en Meridiano de Sangre y sus frases. La maestría con el ritmo que tú (yo) intentas sale como un churro abortado…

    En serio, me voy a repetir, pero me ha gustado mucho.

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    • Gabriella

      octubre 24, 2014 at 3:55 pm

      Jeje, no sé si McCarthy es consciente de todo el daño que ha hecho. Yo estoy con Todos los caballos bellos y sus estructuras se me cuelan al escribir, tengo que andarme con ojo.

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  • Amelia Rivaud-Morayta

    octubre 25, 2014 at 6:49 pm

    Gracias. Me lo llevo para mis alumnos.

    Otro gran problema es que no se usa la coma en el vocativo.

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    • Gabriella

      octubre 26, 2014 at 8:57 am

      Así es. No he querido entrar demasiado en la ortografía propiamente dicha, ya que la lista sería bastante más larga.
      Me alegro de que te sea útil 🙂

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  • @CrisMandarica

    octubre 27, 2014 at 6:28 pm

    Acabo de buscar “bizarro” en la RAE. Anonadada me hallo. Por lo demás, me ha gustado mucho este post, son consejos tan sencillos que al final no caemos en ellos y acabamos por estropear los textos. Me encantará leer el siguiente artículo. Biquiños!

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    • Gabriella

      octubre 28, 2014 at 1:53 pm

      Pues a ver si en breve puedo preparar el artículo que hablamos 😉

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  • Pingback: 20 preguntas salvavidas para hacerse antes, durante y después de escribir - Gabriella Literaria

  • Jorge Molina Martínez

    abril 4, 2015 at 4:18 pm

    Lo siento, aunque este artículo ya tiene unos meses, ahora que lo he descubierto no puedo resistirme a comentarlo.

    ¡Qué bueno es! ¡No sólo de lectura, sino de revisión periódica obligatoria!

    ¡GRACIAS, Gabriella!

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      • Mari Luz Evangelio

        noviembre 16, 2015 at 11:14 pm

        Aquí, presente, la reina de las subordinadas. En el resto de lo que señalas me defiendo, pero me pierde el párrafo largo.
        Gracias por los consejos, muy buenos, y muy bien resumidos.

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        • Gabriella

          noviembre 24, 2015 at 6:09 pm

          Gracias, Mari Luz. Las subordinadas tienen peligro. Pero conocer al enemigo es el primer paso para derrotarlo 😉

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  • La Tere

    noviembre 17, 2015 at 4:05 pm

    Genial esta lista de básicos. Con la adjetivación los novatos cometemos además el error de excedernos, y colocamos junto a cada sustantivo un adjetivo como si no pudiera estar solo.
    Y sí, en un intento de emular a nuestros admirados autores, escribimos textos pomposos y complejos desprovistos de arte y de nuestra verdadera voz.
    Alguien me recomendó leer como ejemplo de escritura sencilla Héroes de Ray Loriga, aunque él lo hace con maestría, claro. Una lectura para escritores noveles muy recomendada.
    Un abrazo

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    • Gabriella

      noviembre 24, 2015 at 6:16 pm

      Hay autores que adjetivan mucho, pero lo hacen con auténtica maestría, claro. La lástima es, como bien dices, que los que empezamos vemos eso y creemos que lo podemos hacer igual. Es el problema de siempre de ver a los maestros romper las reglas e intentar hacer nosotros lo mismo sin entender cómo funcionan esas reglas ni por qué están ahí.

      Igual tendríamos que aprender a escribir con todas las limitaciones del mundo, a lo Dr. Seuss, creando historias solo con un vocabulario de cincuenta palabras. Cuando sabes escribir con gran sencillez empiezas a entender el impacto del adjetivo 😀

      Reply

  • Olga Díaz

    noviembre 18, 2015 at 7:13 pm

    Con tu permiso y gracias a José Carlos Sánchez por mandarme el enlace, lo comparto con los alumnos en mi taller. Muy buenos los consejos. Siempre viene bien que nos refresquen obviedades. Gracias (y un platillo de leche para Ebo)

    Reply

    • Gabriella

      noviembre 24, 2015 at 6:20 pm

      ¡Comparte todo lo que quieras!
      Ebo agradece la leche, que últimamente parece que se me ha olvidado que le gusta.

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  • John

    febrero 6, 2016 at 2:47 am

    Puede que lo lea tarde, pero lo cierto es que me ha encantado. Hay correctores, escritores y lectores que pasan por alto la mitad de las cosas que dices aquí, y es una auténtica lástima, por no decir que un libro publicado de mala manera es una auténtica estafa a los lectores.

    Reply

    • Gabriella

      febrero 11, 2016 at 12:40 pm

      Todos cometemos errores, pero en un libro publicado se espera un mínimo de calidad, sí. Por lo menos que haya alguna corrección.

      Reply

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