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El secreto para escribir un bestseller de calidad (y otros recortes literarios)

abril 15, 2016 — by Gabriella14

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Definir a un bestseller es fácil. Best seller. Mejor vendedor. Un libro que vende mejor (más) que el resto.

Podemos debatir sin cesar sobre qué mecanismos llevan hasta el superventas (y cuanto más sé de la industria editorial, más estoy convencida de que el famoso boca a boca sirve de poco por sí mismo; que la distribución y la plataforma lo es todo, y que el momento clave de ruptura [ya sea total o parcial] con una tendencia alargada puede resultar en un éxito sorprendente. Y sí, el libro ha de manejar la intriga a la perfección (ese factor deseado de enganchabilidad) y ofrecer personajes con quienes los lectores quieran sentirse identificados (esto no debemos confundirlo con que se sientan identificados en realidad, que entonces para qué).

¿Y qué quiere el escritor medio?

(Aparte de sexo con groupies, claro).

bestseller de calidad¡Queremos un hijo tuyo, Pérez-Reverte!

Existe un unicornio dorado que yo diría que el 96,45% de los escritores persiguen, conocido como el bestseller de calidad. Este unicornio es especialmente atractivo porque, aparte de la purpurina y las pezuñas resplandecientes de colores imposibles, implica dos cosas, ambas necesarias para la supervivencia emocional y física del autor medio:

  1. Hacer mucho, mucho dinero y
  2. ser alabado por la crítica y sentir que has realizado algo de lo que puedes sentirte orgulloso/a.

Ahí tenemos contraposiciones cualesquiera: After frente a Harry Potter; el último libro de Belén Esteban frente a Canción de hielo y fuegoCrepúsculo frente a Perdida. Por supuesto que muchos odian y critican a Rowling, Martin y Flynn, pero estaremos todos de acuerdo en que su calidad técnica es notablemente superior a sus parejas en esta dicotomía infernal que acabo de mencionaros.

Y también tenemos fenómenos que han funcionado inesperadamente bien a nivel comercial y lector, teniendo en cuenta su trabajo y juego textual: La broma infinita, Middlesex, El nombre de la rosa, ¡el Quijote!

Ya he dicho que no hay una fórmula mágica para crear un superventas (o si la hay, todavía no la ha encontrado ninguna editorial), ni hay una explicación única y sencilla al hecho de que a veces el público ame una novelita sin cuidado ni forma y otras se desviva por algo hecho con mimo y diversos niveles de sentido. También hay un factor cultural muy poderoso: la respuesta ante diferentes tipos de literatura variará según dónde vivas, qué educación hayas tenido y muchos etcéteras más. Pero centrémonos en algo muy importante que suele entrar en juego con los libros que no solo son inteligentes, sino que además venden bien. Se llama doble codificación (double coding), y creo que Shrek es uno de los mejores ejemplos que conozco.

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Guía rápida de Facebook para escritores

marzo 9, 2016 — by Gabriella48

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Facebook es un tira y afloja de amor y odio.

No solo es un agujero negro devoraproductividad. Es un punto de encuentro de debates estériles, del malentendido, del “no tienes ni idea, pero yo sí”. Y no hablemos ya de los problemas de privacidad, del dichoso edgerank, de la publicidad de pago mal enfocada, etc., etc., etc.

facebook para escritoresFacebook: devorando materia (sobre todo gris) desde 2007 d. C.

Sí, tiene cosas buenas, pero ha habido un par de ocasiones en las que he considerado dejar Facebook. Sé que no soy la única.

Luego me di cuenta de que lo estaba usando mal.

Mucha gente ve Facebook como un escaparate donde vomitar sus pensamientos más o menos profundos, sus preocupaciones, quejas y, sí, ese “compra mi libro” que tanto toca la moral. Desde fuera, solo vemos ese líquido pardo lleno de tropezones que se ha quedado pegado al cristal. Solo eso.

Pero Facebook podría ser tu mayor fuente de visitas y, a la larga (¡si lo haces bien!), de conversión a ventas. Yo no tengo una página inmensa (me acerco a los 2000 seguidores, que en comparación con otras páginas “profesionales”, no es demasiado), pero es la mayor fuente de tráfico y seguimiento para mi blog. Me quita mucho menos tiempo que otros recursos, como Twitter o esta web (sobre todo cuando escribo artículos interminables como este). Junto a mi lista de correo, es mi mayor punto de partida para entender lo que preocupa a mis lectores. Su rentabilidad, en este sentido, me parece óptima.

Porque en Facebook no se trata de cuántas personas te siguen, sino de quién te sigue y por qué. Coleccionar seguidores porque sí no sirve de nada. He visto páginas de más de 10000 seguidores sin seguimiento activo, sin sentido ni porqué.

Mucha gente ve Facebook como un escaparate para proyectar su voz. Creo que esto es un error. Cuando entendí esto, mi manera de relacionarme con Facebook cambió de forma determinante.

Tenemos que dejar de pensar en Facebook como un sitio donde lanzar cualquier cosa y empezar a pensar en Facebook como un sitio donde conversar y, sobre todo, escuchar. Bien usado, Facebook puede ser la mayor herramienta de marketing que has tenido y tendrás (sospecho que todavía andará por aquí dentro de unos años). Para ello, para sacarle el máximo rendimiento como escritor/a (y aprender y divertirte en el proceso) me gustaría hacer las siguientes sugerencias.

facebook para escritores¡Atención! Este artículo no es longform, es kilometricform. Sí, lo de "guía rápida" era mentira. Vamos, que es largo de narices (¡y aun así no hago más que arañar la superficie de este monstruo!). Haceos un café, un té, cogeos la botella de tequila y poneos otro cojín bajo el culo.

¿Listos? Lo primero y más importante:

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Sorteo de Facebook de Gabriella Literaria

septiembre 28, 2015 — by Gabriella0

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Mirad qué de cosas estoy sorteando por haber conseguido los 1000 seguidores en la página de Facebook de Gabriella Literaria:

Sorteo Gabriella Literaria

-1 eBook de Lectores aéreos.

-1 eBook de La canción secreta del mundo.

-1 libro físico (firmado y dedicado) del librojuego ¡Eres un supervillano! 

1 libreta Medusa Dollmaker (papel blanco). La tengo en mis manos y es una auténtica monada.

-1 marcapáginas de madera con grabado en láser, también de Medusa.

-Un manojo de chucherías (cositas Miss Cristal, marcapáginas exclusivos, bolis variados).

Como lote NO ESTÁ MAL, CREO YO.

¿Cómo participar? Solo tienes que ir a mi página de Facebook y lo verás. Es fácil, facilísimo.

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10 cosas que los escritores podemos aprender de emprendedores de éxito

mayo 26, 2015 — by Gabriella16

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He hablado tanto en este blog de la relación entre arte y mercado que me estoy quedando dormida al teclado solo de mencio…

Zzzzz.

Es inevitable. Como escritores (o como cualquier tipo de creador, divinidades menores incluidas) rara vez existimos de manera independiente y aislada. Estamos en contacto constante con un público que consume nuestro producto.

¿Consumir? ¿Producto? Sí, son palabras difíciles de tragar cuando estás trabajando en tu excelsa obra, tan impactantemente buena que estás convencido/a de que ocasionará una ruptura en el espacio-tiempo cuando salga publicada. Algunos están más cerca del arte por el arte, del trabajo dedicado solo a la mejora y revolución de su proceso creativo. Otros están más cerca de la literatura comercial, de la escritura para entretener, para gustar, para vender. Ambos tienen sus riesgos. El primer tipo de artista se arriesga a que su arte nunca sea conocido. El segundo, a que una producción orientada hacia el mínimo factor común contribuya a que se vaya bajando, poco a poco, el nivel intelectual del consumidor medio (¿Sálvame, anyone?).

Eso no quita que pueda haber superventas que no toman a los consumidores como idiotas. Por mucho que despotriquéis contra Canción de hielo y fuego, no es precisamente un texto de lectura facilísima y tontorrona. Contiene elementos muy atractivos (¡sangre, sexo, infamia!), en un envoltorio cuya media de calidad es bastante superior a lo que estamos acostumbrados a ver en las baldas de los bestsellers.

Una obra como Canción de hielo y fuego no se vende sola. Martin conoce bien los recursos para enganchar al lector: domina el cliffhanger y la atadura empática entre lector y personajes complejos. Y sin duda tiene detrás a un equipo editorial y de venta impresionante. El mercadeo puede hacer mucho daño a una obra de arte, pero también puede ayudarla hasta lo indecible.

Tendría que escribir otro artículo muy largo sobre qué distingue a un supuesto “experto” en mercadotecnia de un promotor eficiente, pero creo que puede resumirse en dos puntos: conocimiento, respeto y amor por el producto, y conocimiento, respeto y amor por el público objetivo. En ese sentido, un emprendedor de cualquier tipo tiene que ser ese promotor eficiente. Y el artista que navega las caudalosas y turbias aguas entre el arte puro y la venta a lectores potenciales tiene mucho que aprender de un emprendedor de éxito.

Así que cuando vi un artículo reciente sobre los mejores consejos de negocios de diez emprendedores de éxito, me llamó la atención lo sencillo que resulta extrapolar estas reflexiones a la vida del que escribe. Un pero muy pero: son emprendedores estadounidenses. Mucho se aplica de forma diferente en España, y puede que haya cosas que, por desgracia, no puedan aplicarse en absoluto. Pero merece la pena echarles un ojo: todo es inspirador.

Vamos allá.