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Cómo sobrevivir a la escritura, ya disponible

junio 9, 2019 — by Gabriella0

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¡Cómo sobrevivir a la escritura ya está aquí!

¡Lo tienes en eBook!
¡Y lo tienes en papel!
¡Y también lo tienes en Kindle Unlimited!

Lo mejor de Gabriella Literaria sobre escribir, publicar y promocionarse ya está en Amazon
.

¡Ya puedes disfrutar de los mejores contenidos de esta web TODOS JUNTOS, en la tranquilidad de tu hogar, la piscina o tu palacio intergaláctico favorito, con papel del bueno o con tu lector electrónico de libros muy electrónicos!

Así es: mi libro recopilatorio con lo mejor de este blog (2015-2019), con los artículos que vosotros votasteis como vuestros favoritos y los mejores ensayos enviados a la lista de correo, ya se puede comprar en libro digital o en papel.

Y es un TOCHO. ¡Es enorme! ¡La versión en papel tiene 442 páginas! ¡Y hasta tiene unas paginitas en blanco al final por si quieres tomar notas, apuntar tus animales mitológicos favoritos o puntuar los peores chistes del libro!


¿Qué contiene esta edición,
tanto en su formato electrónico como en papel?

  1. Un prólogo maravilloso de César Mallorquí.
  2. Una sección sobre la mentalidad del escritor, porque la vida escritora es una lucha y todos necesitamos armas.
  3. Una sección sobre disciplina y productividad, para cargarse bloqueos y perezas varias.
  4. Una sección sobre escritura, llena de trucos para crear buenos personajes, escenarios, tonos emocionales, evitar errores comunes…
  5. Una sección sobre publicación, llena de contenidos útiles para crear sinopsis, encontrar lectores cero y otras tareas hercúleas.
  6. Una sección sobre marketing, para que seas el mejor vaquero a este lado del mundillo, moviendo tus libros y dándolos a conocer.
  7. Una bibliografía repleta de recursos para escritores.

Como era de esperar, hay chistes, reflexiones sesudas, herramientas de todo tipo y alguna que otra palabrota.

VEN A CONOCER A MI NUEVA CRIATURA

¡Con precios más que atractivos!

EN EBOOK: Por tan solo 3,99€
EN PAPEL: Llévate este MONSTRUO por solo 16,30€
O léelo GRATIS en Kindle Unlimited


¿Te has perdido en un mundo donde tú solo querías escribir?
¿No sabes qué hacer para dar a conocer tus libros?
¿Quieres mejorar tu escritura, pero te has hartado de leer los consejos de siempre?

ESTE ES TU LIBRO:


Y si te gusta, no olvides dejar una valoración al libro.
Gracias por acompañarme en el blog estos últimos años.
¡Gracias por hacer posible este libro!

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Enfoque disperso: usa el poder de la atención creativa

mayo 23, 2019 — by Gabriella3

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“Me siento delante del ordenador, pero el texto no fluye como antes —me decía un amigo escritor— . No sé qué me pasa“.

Nunca ha tenido problemas para encontrar ideas, pero en el último par de años le cuesta escribir con fluidez. La calidad no ha disminuido, pero el proceso es cada vez más tortuoso y menos satisfactorio. Revisamos las razones habituales: las cuestiones psicológicas que hay detrás de los bloqueos. Damos con algunos puntos importantes, pero nos sigue faltando una pieza crucial del puzle. Tras muchas vueltas, comenta que antes daba largos paseos donde rumiaba aspectos de su escritura: tramas, personajes, estructuras. En el último par de años sigue con los paseos, pero está más pendiente del móvil que de otra cosa.

Cuando tú lo que quieres es escribir pero hay pikachus en tu zona.

Le pido que pruebe a dejar el móvil en casa. Ambos nos reímos del chiste, pero consigo convencerlo de que por lo menos se lo deje en el bolsillo, que lo saque solo al final del paseo, ya de camino a casa.

Al día siguiente ya me está hablando de cómo ha arreglado varios nudos de trama. Está lleno de ideas y motivación. “Ahora recuerdo por qué daba esos paseos —me dice—. Es que era así como escribía“.

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Aplica el hiperenfoque para revolucionar tu escritura

mayo 8, 2019 — by Gabriella7

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¿Quién gana en el peligroso y espeluznante Juego de Escritores?

Los mismos que ganan en cualquier sector.

¿Los que tienen más cara y menos ética personal? Tal vez. Pocos grandes escritores son conocidos por su afabilidad y moral, aunque también es cierto que no oímos hablar de la afabilidad y moral de grandes escritores, porque es mucho más divertido leer sobre su depravación y corruptela.

En realidad soy majo y dono parte de mis regalías a Médicos sin Fronteras, pero esto me lo exige la editorial por contrato.

Si hablamos de escribir mejor, de producir textos que emocionan e impactan, ya sea a nivel personal o comercial, creo que podemos estar de acuerdo en que es necesario dominar tres habilidades cruciales para destacar:

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Guía avanzada del enfoque (o cómo las distracciones se están cargando tu escritura)

abril 23, 2019 — by Gabriella9

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Estás escribiendo.

Estás en ese momento inspirado de flow en el que las musas te han besado con lengua y lo que estás creando tú aquí no lo iguala ni el zombi de Quevedo puesto de mezcal y coca.

Y entonces… ¡plin! Suena una notificación en tu móvil.

Te enfadas, porque te ha distraído. Te ha distraído y sabes que volverás a tardar en pillar ese estado de absoluta euforia zen inspirada. Y te sientes mal por ello.

Miras de soslayo el móvil.

¿Y si es algo importante? Pulsas en la pantalla y es un mensaje de tu primo. Te envía un enlace que demuestra, ¡sin lugar para la duda!, que lo de la catedral de París fue una conspiración de inmigrantes musulmanes terraesferistas que viven en España sin pagar impuestos.

Una hora más tarde, estás viendo un vídeo en el que un gato boxea con un periquito y no tienes muy claro cómo has llegado hasta allí.

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¿Debo poner mi libro gratis en Amazon?

marzo 21, 2019 — by Gabriella6

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Si me dieran un euro por cada vez que alguien hace esta pregunta en algún grupo de Facebook, foro, encuentro, taller o convención, no tendría que preocuparme de poner libros en Amazon (gratis o no), porque sería escandalosamente rica y podría ir regalando mis libros como Heidi por las flores, brincando y canturreando alguna versión de Money, Money, Money.

Vale, vale, es posible que haya exagerado una mijilla. Pero es indiscutible que esta pregunta plantea una duda impertinente. Si Amazon es la mayor plataforma ahora mismo de venta de libros en línea en nuestro país, y si Amazon ofrece la oportunidad de promocionarnos unos días ofreciendo nuestros libros gratis, será por algo, ¿no?

¿No?

Antes de seguir me gustaría decir algo en mi defensa sobre este artículo: puede parecer largo y complicado. Pero es que Amazon es muy, muy complicada, y aquí apenas toco algunas cuestiones básicas sobre el funcionamiento de su algoritmo.


Demuestro la complejidad y largura del asunto mostrando una foto real y verídica del último señor que intentó leer sobre los entresijos de Amazon.

Volvamos a la pregunta de inicio: ¿debo poner mi libro gratis en Amazon, sí o no?

Una pregunta más compleja de lo que podrías pensar

Sabéis muy bien que soy de esas personas insoportables que son incapaces de responder con un sí o un no, que procuran activamente no tener opiniones sobre nada y que se pierden en el terrible pavor sistémico de los matices y las variables de gris. Si hay gente que ve el mundo en blanco y negro, yo lo veo en un borrón absurdo y terrorífico de marrón cutre.

Repito: Amazon es un sistema complejo, que hace uso de varios algoritmos también muy complejos para asegurarse de que los que visiten su página 1) compren y 2) vean sobre todo productos que los puedan llevar a la compra.


Pero Amazon, ¿cómo sabías que esto era EXACTAMENTE lo que necesitaba en mi vida?

Para ello, recurre a toda una serie de tácticas. Tiene una lista de novedades; una lista de los más vendidos (el famoso sales ranking), que crea mediante una computación sofisticada de novedad, acumulación de ventas (más páginas leídas en Kindle Unlimited) y su espaciamiento en el tiempo; tiene una lista generada de productos que han visto y/o comprado clientes que están mirando tu libro; y una cosa mucho menos conocida: la lista de popularidad.

La lista de popularidad es menos conocida porque es interna. Realmente no la vemos nosotros de forma consciente (aunque en algunos sitios aparece sin que la reconozcamos como tal): es más bien un cálculo que permite a Amazon ver qué libros se están moviendo bien y en qué categorías.

Esa lista de popularidad también le permite hacer recomendaciones a consumidores, sobre todo a consumidores de Kindle Unlimited. Y eso nos interesa hoy especialmente. Pero, antes de nada: un aviso importante.

Disclaimer, advertencia y más

Amazon cambia a la velocidad de un rayo. Modifica sus algoritmos, modifica su manera de pensar. Es posible que Prime Reading se cargue todo lo que sabemos. Es posible que la implementación paulatina de Amazon Ads también lo haga. Tomaos esta información con mucho tiento: podría caducar mañana.

También me gustaría añadir que, si bien esta información parte de mi propia experiencia, o, por lo menos, lo que me ha parecido observar, también surge de mi (limitado) conocimiento teórico del funcionamiento de Amazon, y, por desgracia, la mejor información proviene de expertos en amazon.com. Siempre cabe la posibilidad de que haya algunas cosillas en las que amazon.es (que solemos usar los que vivimos en España) no concuerde. Para empezar, el volumen de libros y de ventas es mucho más bajo, lo que lógicamente afecta a los algoritmos de los que vamos a hablar.

Y, claro, también está el hecho de que todo esto es mu difísil y puedo meter la pata con mi entendimiento de persona moderadamente inteligente pero a la vez extremadamente despistada. No me responsabilizo del éxito o fracaso de las diferentes estrategias que apunto aquí. Dependen de múltiples factores de cada caso particular, de tu signo zodiacal y de si la Luna está en Venus con el viento de levante y las marsopas en celo.

Oye, Maruxi, que creo que se levanta superventas en histórica del bajo medievo saudí.

Necesitarás un conocimiento muy básico de cómo funciona Amazon y sus servicios para poder sacarle provecho a este artículo (y a la plataforma en sí, claro). Si no has pisado Amazon como autor, o si eres autor principiante sin publicaciones bajo el brazo, hay buenos libros introductorios en general para algunos de los conceptos que voy a tratar, como El escritor emprendedor o Manual de autopublicación. Ten cuidado al seleccionar obras específicamente orientadas a la autopublicación en Amazon, ya que algunos están enfocados sobre todo a no ficción y pueden liarte más de la cuenta. Además, los hay que se quedan obsoletos apenas meses tras su publicación o se centran en tácticas concretas que a ti podrían no servirte. Eso es parte del problemón de Hamazón, como a mí me gusta llamarlo.

Una cosa se ha mantenido en Amazon durante los últimos dos o tres años, una vez pasó el subidón del “todo gratis”. Los lanzamientos suelen realizarse del siguiente modo, en general: pones tu libro con descuento o gratis unos días para subir en la clasificación de las categorías correspondientes y obtener visibilidad, anuncias tu libro por todas partes a destajo y, cuando ya empiezas a bajar en esa clasificación, subes el precio hasta el importe que te interesaba desde el principio.

Visto esto, la pregunta de ¿pongo gratis mi libro? parece tener una respuesta sencilla: sí, ponlo gratis en los primeros días de tu lanzamiento para obtener visibilidad. Luego, ponlo gratis como oferta especial en días puntuales para volver a darle vidilla. Fácil, ¿verdad?

Pues no, para nada. Porque cada autor es distinto, tiene un público distinto y un tipo de libro distinto. Y todo eso hay que tenerlo en cuenta. Además, si estás en el programa Select (que necesitarás para hacer ofertas con tu libro), hay que pensar en Kindle Unlimited.

Así que hablemos de Kindle Unlimited, KU para los amigos. Me gustaría añadir que cuando hablo de KU, meto también la Biblioteca de préstamos de Kindle (KOLL). Si todo esto te suena a chino, no te preocupes: en realidad lo que nos interesa aquí es el KENPC (Kindle Edition Normalized Page Count): el número de páginas leídas por préstamo de usuarios de estos servicios, que a ti te proporciona un dinero que se suma al de tus ventas en las liquidaciones de cada mes (y que ves con claridad en la paginita de informes que KDP te proporciona, llamado “tablero de ventas”).

El poder de Kindle Unlimited

Yo no le hacía mucho caso a Kindle Unlimited por varias razones: a veces no estaba en Select (ese programa de exclusividad de Amazon que te permite realizar promociones, y estar en Kindle Unlimited y Matchbook) y tenía libros que no se prestaban mucho al préstamo, valga la bonita redundancia. Tanto 70 trucos para sacarle brillo a tu novela como las entregas de Crónicas del fin eran obras de bajo paginaje (menos de 200 páginas cada uno). Pensé que era por esto último sobre todo por lo que mis páginas leídas eran escasas.

Sabía que otros compañeros escritores tenían buenos resultados con KU e imaginaba que era porque sus libros eran muy largos (o porque publicaban en géneros como la romántica, donde el consumo acelerado y la gran demanda hace que tenga muchísimos usuarios de KU). En parte tenía razón, pero tampoco entendía lo que influía aquí la lista de popularidad, concepto crucial que he mencionado antes de pasada y del que hablaremos en breve.

Entonces ocurrió el desastre… que no fue tan desastre. Entre José Antonio Cotrina y yo maquetamos, revisamos y creamos una nueva edición de su trilogía clásica, El ciclo de la Luna Roja. Tuvimos un montón de problemas al autopublicarla. Retrasos por parte de Amazon, libros que no se vinculaban con su versión digital, más retrasos por parte de Amazon (y un tercer libro que salió mucho más tarde por cuestiones nuestras). Nos lamentábamos, pero no había mucho que pudiéramos hacer.


Léase lo de “nos lamentábamos” con banda sonora de Rocío Jurado y cinco métodos distintos de autoflagelación atormentada.

Esto lo que consiguió fue que en vez de realizar un lanzamiento de golpe, en un solo día, nuestro lanzamiento tuvo que extenderse a lo largo de un par de semanas. Esto era frustrante, claro, porque queríamos tener a nuestros lectores informados sin agotarlos con contenido publicitario.

Y ocurrió algo extraño. Al cabo de unos días, comenzaron a subir las páginas leídas en KU. Razonamos que era lógico, al ser una trilogía de muchas páginas. La gente que paga tarifa plana le vería provecho.

Y al mes siguiente subieron más, mucho más. El mes de febrero estimamos que la mitad de nuestros ingresos vinieron de las páginas leídas. Luego, ya en este mes de marzo, las lecturas comenzaron a bajar de nuevo.

¿Qué diablos había ocurrido?

Sin comerlo ni beberlo, habíamos dado con la magia de la lista de popularidad.

El algoritmo de la popularidad y su relación con los precios de tus libros

Poner un libro gratis o a 0,99 € o a 9,99 € es una decisión mucho más estratégica de lo que cabría pensar. Si seguís leyendo, enseguida entenderéis por qué. Disculpad todas estas explicaciones iniciales, pero es que es realmente necesario entender el funcionamiento de Amazon antes de decidir precios, ya que estos pueden marcar el éxito o fracaso de vuestro libro. Sí, tal cual.

Según David Gaughran en Amazon Decoded (una joyita maravillosa que podéis conseguir gratis al apuntaros a su lista de correo) el misterio de las lecturas de KU en mi caso se debe a algo curioso: la lista de popularidad de Amazon no es dinámica. Es decir: tarda unos días en ajustarse para reflejar las ventas y tracción de un libro dentro de su categoría y en la tienda Kindle en general. Así, suele tardar tres o cuatro días antes de empezar a recomendar libros a sus usuarios de Kindle Unlimited. Si haces un lanzamiento gordo en un solo día o dos, tus ventas subirán, tu puesto en la clasificación de ventas subirá, tu visibilidad en la web subirá y sí, habrá quien lea tu libro en KU. Pero al cabo de un par de días tu libro ha bajado de golpe, nadie te recuerda y Amazon ya no te tiene en su radar, así que no te recomienda a nadie.

No obstante, si espacias tu lanzamiento, no es necesario obtener una cantidad gigantesca de ventas para que Amazon se fije en ti. Y aquí viene lo curioso: cuanto mayor sea el precio de tu libro, más valor tiene cada venta en la lista de popularidad de Amazon.

El valor de una descarga

Veréis, al principio Amazon creó a todas las descargas iguales. Para su lista de popularidad, daba igual que ofrecieras cien libros gratis, a 0,99 € o a 38,67€. Si había muchas compras/descargas, subías en su lista de popularidad y te recompensaba.

Y entonces llegó el follón del todo gratis y lo gratis se comenzó a comer la tienda Kindle en amazon.com. Esto quedaba… bueno, quedaba feo. Primero, porque lo gratis tiene menos valor percibido por el comprador: los usuarios descargaban pero luego no leían, y, más importante, todas las listas y recomendaciones eran copadas por productos gratuitos, de los que Amazon no estaba viendo un duro.

Representación gráfica de cosas que Amazon NO hace.

Así que cambió el valor de cada venta. Según Gaughran, un libro gratis tiene un valor de UNA CENTÉSIMA PARTE de una venta normal. Es decir, tienes que conseguir miles y miles de descargas de tu libro gratis si quieres subir en la lista de popularidad. Sin embargo, cuanto mayor sea tu precio al lanzar tu libro, tendrás menos ventas, sí, pero cada una de esas ventas tendrá más valor para Amazon y más rápido subirás con sus algoritmos de popularidad.

¿Todo esto te confunde? No te preocupes, que te lo explico mejor: Gaughran dice que para que un lanzamiento gratis te compense a largo plazo, deberías tener la seguridad de poder conseguir al menos 5000 descargas. Pero nuestro mercado es mucho más pequeño que el suyo: yo diría que en amazon.es no merece la pena un lanzamiento gratuito a no ser que puedas garantizar un mínimo de 500 descargas.

Si puedes alcanzar esa cantidad de forma espaciada (y no de forma descendente) a lo largo de 4 o 5 días, genial, Amazon te amará durante semanas. Pero eso es… complicado. Lo habitual en un lanzamiento gratis es tener un pico muy grande el primer día y bajar mucho en los siguientes. Si puedes controlar esto, espaciando tus promociones, genial, pero insisto en que es complicado, y la razón principal por la que creo que, a largo plazo, un lanzamiento gratis no es una buena idea.

Un ejemplo de lanzamiento gratuito (y sus consecuencias)

Lancé 70 trucos para sacarle brillo a tu novela allá por enero de 2016, que en medidas de gente normal son poco más de tres años, pero en medidas de tiempo Amazon son varios siglos. Sospecho que por aquel entonces el algoritmo de Amazon era algo distinto, pero sigue prestándose el ejemplo por razones que enseguida veréis.

Lancé el libro desde una plataforma ya bien establecida, con un seguimiento decente en lista de correo, redes sociales y demás. Lo puse gratis un par de días, siguiendo la clásica táctica de “2 días gratis, uno o dos días a 0,99 € para que se mantenga unas horas en la lista de los más descargados gratuitos, luego a precio completo de 2,99 €”. En los días gratis el libro obtuvo 1771 descargas, una cifra que no sé si podría reproducir hoy si hiciera lo mismo, ya que el mercado Kindle español está mucho más saturado de contenido que antaño.

Los tengo bonicos, bueeeenos y baratos. Los chick-lit, thrillers médicos y novelas juveniles paranormales de vampiros van con un 50% de descuento, oooiigaa.

¿Qué ocurrió? Como solo hubo movimiento grande los primeros dos días, Amazon apenas me recompensó en KU. Enero fue flojo en ese sentido. Febrero subió conforme la gente conocía el libro (pero tampoco mucho), y en marzo casi no había ya lecturas en KU. Esto tampoco era el fin del mundo, porque es un libro corto (unas 150 páginas), pero es interesante observarlo ahora, ya que me da una medida que me permite entender el funcionamiento de otros libros donde sí es muy rentable obtener lecturas de páginas en KU y KOLL.

Por otro lado, el libro tuvo una vida de ventas muy variable por muchas razones, pero puedo decir que a día de hoy, gracias a varias colaboraciones con Ebrolis, gracias a este blog, a mis suscriptores que son lo mejor del mundo mundial, y al poder de las recomendaciones entre usuarios de redes sociales, es un libro que funciona muy bien. También optimicé categorías, palabras clave, creé una página de aterrizaje, tuve un par de ofertas Flash, añadí una versión impresa… muchas cosas pequeñas que, junto al propio algoritmo de recomendaciones de Amazon, poco a poco han dado sus frutos. También, cuanto más aprendes de marketing, más te das cuenta de que es mucho más fácil vender no ficción que ficción, porque respondes a necesidades urgentes de tu público.

Mi gran error fue intentar luego vender ficción a ese mismo público, algo en lo que entraremos otro día, pero quedaos con esta máxima crucial: necesitas plataformas distintas para públicos distintos… y si usas un nombre levemente distinto ya… mejor que mejor. Eso es muy importante hacerlo desde el principio, insisto, para que Amazon separe bien tus distintas plataformas.

Así que mi lanzamiento gratuito, sin ser maravilloso, algo sí me compensó: me dio visibilidad poco a poco, pero podría haberle sacado bastante más provecho. Lo malo era que yo no tenía más catálogo a donde llevar a la gente en Amazon. Si alguien compraba mi libro, probablemente vería debajo de este recomendaciones de Carlos Salas o de Ana González Duque, pero ningún libro mío (o alguno mío de ficción, lo cual no es bueno, porque crea unas recomendaciones que no funcionan y que a Amazon no le gustan). Por suerte, sí tenía un blog donde llevarlos y una lista de correo con la que realizar cierta fidelización que me sirvió para vender servicios (y, espero, para que os compréis mi próximo libro para escritores, ejem).

¿Conclusión?

  1. Las cosas pequeñas ayudan a largo plazo.
  2. Invierte en tu catálogo. No te centres solo en los lanzamientos.
  3. Si vas a poner un libro gratis, debes pensar en términos estratégicos. ¿Cómo enlaza tu libro a tus demás libros? ¿Hay enlaces a tu lista de correo, a tu plataforma? ¿Hay referencias a tus otras obras?
  4. Poner gratis un solo día (o dos) no sirve de mucho. Sería más práctico hacerlo durante 4 o 5 días, y solo si sabes que puedes conseguir un número muy grande de descargas, sin grandes picos descendentes al final. Piensa que si cada descarga tiene un valor de 1/100 para la lista de popularidad de Amazon, tendrás que conseguir 500 descargas bien distribuidas para superar a la persona que acaba de vender 5 de sus libros a buen precio. Eso es una barbaridad.
  5. Por otro lado, tener un libro gratis durante varios días resta valor a ojos de tus lectores potenciales. Cuanto más tiempo esté gratis tu libro, más “barato” parece en general. Así que la maniobra de uno o dos días gratis puede ser ideal para personas que quieren poner un libro gratis como cebo para una serie de libros: consiguen enganchar a su serie sin que el libro pierda demasiado valor a ojos ajenos. Para ellos, es un libro que cuesta dinero, pero aprovechan esta oportunidad única para conseguirlo.
  6. No sé si recomiendo en ningún caso que un libro esté permanentemente gratis. Puedes pensar que es un buen cebo para enganchar a otros libros, pero los libros que siempre están gratis no tienen valor para sus consumidores, que tienen su Kindle repleto de ofertas similares. Lo más probable es que tu libro acabe perdido en la memoria de un dispositivo saturado.

¿En resumen? Pon tu libro gratis solo si puedes asegurar una cantidad grande de descargas a lo largo de 4 o 5 días, manteniendo un mínimo de descargas al día.

¿Y qué ocurre con las series de libros?

Lanzando una serie

Con Crónicas del fin tuvimos otra experiencia interesante, que enlaza con lo anterior: intentamos usar un libro gratis (solo durante días puntuales) como cebo para que la gente comprase los libros siguientes (a 2,99 €). Cuando no estaba gratis, ese libro volvía a ponerse a 0,99 €.

En este proceso hicimos varios descubrimientos de esos que ahora os parecerán evidentísimos, pero en los que no caímos en su momento.

El riesgo de lo gratis, como ya he mencionado, es que la gente descarga mucho pero lee poco. Los que leían El cielo roto, la primera parte de Crónicas del fin, tendían a seguir leyendo (es un conjunto de libros que engancha bastante, por lo general), ¡pero lo complicado era que se lo leyeran para empezar! Al haberlo conseguido gratis, no le daban valor. Incluso a 0,99€ había más posibilidades de que leyeran que si lo descargaban gratis.

Además, como cada entrega siguiente de la serie costaba 2,99 €, estábamos dividiendo nuestro trabajo, sin saberlo, entre dos públicos: el que lo quiere todo gratis y el que está dispuesto a pagar por contenidos de calidad.

—Por favor, Jaime, suelta a ese perro muerto.
—Pero es gratis, mamá, graaaaatiiis.

Como el lanzamiento de los primeros libros de Crónicas se hizo de golpe, Amazon nos ignoró para su lista de popularidad. Las ventas no fueron mal (gracias a un marketing constante) y conseguimos estar en boca de nuestro público, pero en KU apenas vimos lecturas.

Luego retiramos la serie de Amazon porque Alethé nos propuso sacarlo bajo su sello y queríamos llegar a lectores nuevos mediante la distribución nacional en librerías, pero esa es otra historia. De aquí podemos deducir que un buen marketing y espaciamiento de una historia en una serie progresiva puede darte una visibilidad interesante, pero habría ido mejor si hubiéramos entendido mejor el algoritmo de popularidad de Amazon desde el comienzo.

Para nosotros este libro por entregas tomó otro camino al pasarnos a la edición y distribución tradicional, pero me gustaría apuntar que en su momento representaba otra gran ventaja: tener catálogo en Amazon. Es una web que premia a la acumulación de títulos mediante la sección de “también compraron” y “también vieron”. Y si trabajas en una categoría moderada en vez de una categoría gigante (por ejemplo “fantasía urbana” en vez de “fantasía” en general), llenar los primeros puestos con tus libros tiene sus ventajas.

A la tercera va la vencida: Un lanzamiento a 0,99… y a 3,99€

Como bien sabéis, hay miles de guías ahí fuera con procesos de lanzamiento y tácticas de todo tipo. Y cada una es diferente. Lo que está claro es que solo entiendes bien las estrategias que funcionan en Amazon por propia experiencia. Y a veces un poco por casualidad.

Cuando tuvimos todo el follón con los libros de El ciclo de la Luna Roja, nuestro plan era hacer un lanzamiento con el primer eBook, La cosecha de Samhein, a 0,99 € unos días, para luego regresar a su precio original. Y su precio original era 3,99 €, un precio excelente para la cantidad de páginas que ofrece la obra. Los dos segundos libros de la trilogía los pusimos a 4,50€ y a 4,99€, un precio también muy bueno para libros de más de 500 páginas cada uno. Los libros en papel intentamos mantenerlos al precio más asequible que nos permitían nuestros cálculos.

Entre pitos y flautas variadas y malsonantes, los lanzamientos se diluyeron, a lo largo de dos semanas. Había menos ventas diarias que si hubiéramos lanzado todo de golpe, claro, pero había. Y al cabo de tres o cuatro días, el primer libro ya estaba a 3,99€. No parece un buen cebo, ¿verdad?

Pues a Amazon ese cebo le encantó. 3,99 € era un precio estupendo para su algoritmo y comenzó a darnos besitos en forma de recomendaciones a KU. Si bien nuestras ventas han bajado, manteniéndose en un nivel similar a las que tuvo Crónicas del fin en su momento, seguimos recibiendo amor en Kindle Unlimited. Y lo bueno de KU es que la gente LEE. Se termina los libros, no los abandona como las cositas gratis. Si estás en KU es porque lees mucho y te gusta mucho leer. Generalmente, quienes comienzan La cosecha pasan al segundo libro. Y de allí pasar al tercero es inevitable (porque madre-mía-el-tercero-cómo-es).

—¡Por fin llegó, papá! ¡El recibo del mercenario que contrataste para acabar con José Antonio Cotrina como justa retribución por mi sufrimiento con sus libros!
—¡Feliz cumpleaños, cariño!

Por supuesto, hay que seguir alimentando al monstruo que es Amazon, que favorece a los que tienen muchos libros, como ya he comentado. Este mes hemos sacado Lilith, el juicio de la Gorgona y La Sonrisa de Salgari, que probablemente sea otra experiencia distinta, al tratarse de novela corta.

Todo es más experiencia para la base de datos.

Todos esos casos de gente que triunfa autopublicándose en Amazon… si miráis con lupa, no suele ser con su primer libro. Han adquirido la pericia necesaria no solo en la creación de libros mejores y más atractivos para su público, sino para explotar el sistema Amazon de todas las formas posibles.

Yo soy yo y mis circunstancias

Una cuestión que no suele tenerse en cuenta al preguntar por lanzamientos de Amazon es que no hay una respuesta única porque no hay un caso único. Y es por esto por lo que hay tantos libros sobre cómo vender en Amazon… y tan pocos autores que tengan éxito vendiendo en Amazon. ¿Sabíais, por ejemplo, que un tercio de los libros publicados en amazon.com no entran en su clasificación de ventas? Eso significa que hay un tercio de libros en Amazon de los que no se ha vendido ni un solo ejemplar. ¡Ni uno solo!

Una sola fórmula sencilla puede dar resultado a un tipo de autor, pero no a otro. Diría que estos factores son los más importantes:

1. ¿Selectear o no selectear?

Plantéate si te compensa estar en Select y en KU, para empezar. Habría que hacer números con ventas por delante (aunque es difícil estimar estas cosas), pero si eres un autor con gran poderío y poder de convocatoria, y tienes un libro a precio alto pero con pocas páginas, a lo mejor no te compensa perder alguna venta a cambio de muchas lecturas. Sobre todo en el mercado americano, donde las plataformas alternativas y la venta directa online pueden ser una alternativa viable (y más inteligente a largo plazo) a la exclusividad con Amazon, evidentemente KU no te interesa en absoluto. Aquí en España, me temo, la decisión es distinta.

Aquí en España, un libro corto que traiga muchas ventas podría ser mucho más rentable fuera de Kindle Unlimited (por ejemplo, mediante ventas directas desde tu propia web) pero yo diría que, con un buen paginaje, una cantidad alta de ventas te trae chicha de la buena en KU, siempre que sigas el proceso de lanzamiento adecuado. Un préstamo de KU no es una venta que pierdes, porque esa persona ha elegido un libro que tenía disponible (probablemente habría pasado de comprar tu libro si no). Y recuerda que las lecturas de KU hacen que subas en la clasificación de ventas también, lo que proporciona mayor visibilidad.

Llame ahora y consiga esta pizarrita llena de flechas a un precio único. ¡Visibilidad para su autoficción neoliberal metafísica garantizada! ¡Más ventas para su novela romántica de topos! ¡Mejores visitas para su recopilación de poesía sufí! (Incluye persona que lo acompañará con la pizarra a todas partes y la mantendrá siempre estratégicamente colocada tras su cabeza. ¡Llame ya!).

En este artículo hablo, sobre todo, de cómo aprovechar los algoritmos de Amazon estando inscritos en Select. Si tienes una buena plataforma, puedes plantearte hacer venta directa y pasar de la exclusividad con Amazon, pero esa es una decisión compleja que dejaremos para otro día.

2. ¿Cómo de chachi es tu plataforma?

Pregúntate si tienes una plataforma y visibilidad online con una buena estrategia de marketing. Ten en cuenta que Amazon no venderá tu libro por ti, a no ser que pertenezcas a un nicho muy específico dentro de un género en alta demanda. Es por esto por lo que el esfuerzo de marketing de un autor de romántica, por ejemplo, puede conseguir resultados mucho más rápido que el de un autor de autoficción o de terror.

3. ¿Cuántas ventas estimas que puedes conseguir?

Piensa en los compradores potenciales de los que ya dispones. Teniendo en cuenta el recorrido de El ciclo de la Luna Roja, un libro que en la industria tradicional ya había superado las 15000 ventas en su amplio recorrido (un longseller donde los haya, que pasó por varias editoriales), sabíamos que alguna venta iba a caer. No es lo mismo vender eso que un libro de un autor que nadie conoce.

¿Qué conversión tiene tu lista de correo? ¿Qué movimiento real tienen tus redes? ¿Tienes datos que te permitan estimar ventas aproximadas de tu obra?

4. Cataloguito, catálogo o catalogazo

¿Cuántos libros tienes ya en Amazon? Poner un libro gratis y conseguir lecturas no sirve de nada si no lleva a nada más. ¿De qué sirve que alguien te lea si luego no hay más libros tuyos que comprarse ni una lista de correo a la que apuntarse para enterarse cuando saques más? Te leerá y, por mucho que le guste tu libro, te olvidará. Y cuando saques tu segundo libro tendrás que empezar de cero.

Qué estrategia seguir con tu primer libro

Es por todo esto por lo que tengo la opinión (sí, de las pocas que tengo, pero seguramente sea discutible) de que el primer libro no es importante y que no merece mucho la pena comerse la cabeza con lanzamientos gratis en ese momento. Si es tu primer libro y apenas tienes seguimiento, no vas a conseguir hacer las ventas suficientes para gustar a Amazon, y el valor de lo gratis en la lista de popularidad de Amazon es minúsculo.

Mejor prueba esta estrategia básica:

  1. Pon tu libro a 0,99€. ¿Te has preocupado de ir construyendo una plataforma decente de público objetivo? Lleva todo tu público a ese libro, pero intentando espaciar tu promoción a lo largo de unos días.
  2. Observa tu posición en la clasificación de ventas y categorías. Cuando notas que ya empiezas a bajar poco a poco y que pierde visibilidad, sube tu libro a su precio “oficial”.
  3. NO pidas a todos tus amigos y familiares que lo compren (eso se va cargar las recomendaciones posteriores de Amazon, ya que no son tu público objetivo) y trabájate sobre todo la colocación del libro (palabras clave y categorías, ¡descripción!, una cubierta perfecta para tu público objetivo…).
  4. Consigue que te dejen reseñas bonicas.

Insisto: en estas circunstancias, una promoción gratis no te servirá de mucho. A corto plazo conseguirás descargas, pero ya hemos explicado por qué esas descargas no te ayudan tanto como querrías. Si, como suele ser habitual en el lanzamiento de un primer libro, tu plataforma es pequeña y te conoce poca gente, la estrategia de lo gratis no te va a ayudar: tus descargas no serán suficientes para que Amazon te dé la visibilidad que buscas.

Con tu segundo libro ya verás mejores resultados, uses la estrategia que uses, ahora que Amazon tiene otro libro tuyo que recomendar, siempre que este tenga al mismo público objetivo, ¡no lo olvides! Solo quieres que te deje reseñas y te compre tu público objetivo, porque su comportamiento en Amazon influirá en la sección de “también compraron…” y ahora que empiezas a acumular libros te interesa que tus otros libros (y otros libros de tu sector) salgan ahí, no el libro de jardinería que compró tu madre o el calendario Pirelli de tu primo. A Amazon no le gusta nada esa confusión, por razones de mala conversión en las que es muy largo entrar aquí, pero creedme. Así que más te vale haber ido aumentando tu marketing y plataforma desde que sacaste tu primera obra.

Tras las veinte horas dedicadas a obtener la foto perfecta para su cuenta de autora en Instagram, Clara recordó que también debía escribir un libro.

De hecho, en Amazon, la única función de tu primer libro es vender el segundo. Y el segundo es el que realmente venderá al primero. Y el tercero venderá a los dos. Tal cual.

Si haces las cosas bien, claro. En cualquier caso, es importantísimo que sepas que Amazon recompensa a la acumulación de títulos, si sabes gestionar bien tu catálogo y tu público. Es muy raro que un primer libro de un autor desconocido sea un exitazo, por muchas razones. Pero no es tan raro que un autor que a ti a lo mejor ni te suena se consiga unos ingresillos decentes apuntando a un público muy específico con una cantidad interesante de libros acumulados en esta plataforma.

Listo. ¿Pero qué hacemos cuando ya hemos lanzado un libro o dos, cuando ya hemos hecho crecer un poquito nuestra plataforma de lectores?

La estrategia ideal para quienes ya han crecido un poco

Si eres un megaventas tremendo y lo sabes, adelante, pon gratis tu libro durante 5 días y espera que KU te recompense. Pero la mayoría de los mortales no lo somos y puede que no lleguemos al mínimo de descargas que harían falta para que Amazon recompense a la larga una estrategia de libro gratuito.

Así que me gusta la estrategia general que propone David Gaughran, que es la que a nosotros también nos ha dado los mejores resultados. Recuerdo que no es recomendable para el lanzamiento de tu primer libro: necesitas una cantidad mínima de ventas para poder espaciar bien el proceso.

  1. No lances tu libro de golpe. Divide el lanzamiento en 4 o 5 días para que los algoritmos de popularidad de Amazon tengan tiempo de valorarte y hacer su magia. Por ejemplo, si tienes una lista de correo, segméntala para enviar el correo de lanzamiento por tandas diarias. Utiliza redes distintas cada día. No saturas y creas ventas más “orgánicas”, de las que le gustan a Amazon, en vez de grandes picos que hacen que desconfíe de tu molonidad a largo plazo.
  2. Si en esos 4 o 5 días bajan tus ventas, recurre a anuncios para dar un pequeño repunte. Facebook Ads es una buena opción, si sabes usarlos un poquito (y te recomiendo que aprendas). Si lo haces bien, es dinero que pierdes de entrada, pero que recuperarás de sobra luego en KU.

Evidentemente, aplica esta estrategia solo con libros con una buena cantidad de páginas. Los libros muy cortos no se verán tan beneficiados por las recomendaciones de Amazon a los consumidores de KU. Si tu libro es corto, te interesa más subir rápido en la clasificación de ventas: haz un lanzamiento normal de 0,99 € unos días y sube tu libro al precio original en cuanto empieces a bajar en los rankings de ventas. Puedes lanzar el libro a lo largo de un día o dos, para obtener el mayor impacto posible en estas clasificaciones.

¿Y si no estoy en Select?

Si no estás en Select, sí que puedes usar la estrategia de poner gratis tu libro para obtener visibilidad en los primeros días, ya que KU te importa un comino. Si no te conoce absolutamente nadie, puede ser un modo de colarse en algunos kindle (y rezar por que alguien te lea y le guste), pero siempre tienes el peligro de atraer al público incorrecto y que eso se refleje en mala conversión para Amazon y en malas reseñas.

Personalmente recomiendo más lo del apartado anterior: lanza tu libro a 0,99€ y súbelo cuando empieces a bajar en la clasificación de ventas.

Un apunte final:

Siempre digo que si algo no está funcionando en tus ventas, puede ser por muchas razones. Sí, los procesos de Amazon son complicados y tienes que dar en el clavo desde el día uno de lanzamiento de cada libro para que funcione. Pero encuentro que el mayor problema suele ser que hay un mal marketing detrás, sobre todo el que se produce cuando no estamos enfocando nuestro producto al público adecuado. Esto lo leemos en todas partes y sin embargo no registra, no nos entra en la cabeza. Lo entiendo bien, también me ha pasado. Durante mucho tiempo vendí mis libros de ficción desde la plataforma de Gabriella Literaria (que es para escritores, no para lectores de fantástico, aunque evidentemente se pueden solapar) por la sencilla razón de que no me daba la vida para crear otra plataforma aparte.

No obstante, la cruda realidad es que a tus lectores no les importa que tengas tiempo y energía para crear dos plataformas. Ellos quieren lo que quieren, igual que Amazon.

Y Amazon lo que quiere es llegar al público objetivo para cada libro, porque cada persona interesada en un tipo de libro, que llega a ese tipo de libro, es una persona que descargará o comprará, que se emocionará con ese trabajo y dejará reseñas positivas de una obra que ha hecho que sienta algo, que ha recibido un enriquecimiento personal.

Bueno, vale, igual a Amazon lo del enriquecimiento personal se la refanfinfla. Pero es una consecuencia maravillosa de acertar con tu marketing, tus algoritmos y todo lo demás: llegar a los lectores que merecen la pena.

¿No era eso lo que tú también querías?


Nota 1: Repito que toda esta información son cábalas que hacemos los que experimentamos con Amazon: yo no garantizo nada con todo esto y, sinceramente, cada vez que pienso en los algoritmos estos me duele la cabeza. Si habéis tenido experiencias que no coinciden en absoluto con lo que comento por aquí, me encantaría que las compartierais (pero tened en cuenta que no nos valen ejemplos de hace unos años, ya que los algoritmos respecto a lo gratis han cambiado mucho desde entonces).

Nota 2: Gracias a mis queridos mecenas por hacer posible este artículo. Si quieres unirte a gente tan generosa y estupenda como Pamela RojasJorge del OroCarlos S. BaosMay Quilez, Eduardo Norte, Carla CamposAdela Castañón, Anabel Rodríguez, Daniel Hernández Alcojor Álvaro Arandave a Patreon y dame amor del bueno. También puedes apoyarme comprando cualquiera de mis libros.

Nota 3: Si quieres artículos exclusivos que no salen en este blog, apúntate a mi lista de correo. Mando pocos correos (un correo o dos al mes como mucho) y te aseguro que están llenos de información útil para escritores.

También tengo una lista que es solo para lectores de género fantástico.


Créditos:

  • Foto de hombre desesperado con Amazon por Just Dance en Shutterstock.
  • Imagen de amables gentes de campo con grados avanzados en predicciones librísticas, por Shootdiem en Shutterstock.
  • Foto de chica que se abanica atribulada por Antonio Guillem en Shutterstock.
  • Imagen de billetes tirados al retrete por Alan Poulson Photography en Shutterstock.
  • Foto de mercado muy saturado de libros por Sihasakprachum en Shutterstock.
  • Imagen de niño llorando porque el perro es gratis por Kamelia Ilieva en Shutterstock.
  • Foto de gente feliz con un recibo por fizkes en Shutterstock.
  • Imagen del señor de las flechas por gpointstudio en Shutterstock.
  • Foto de instagrammer escritora por Maksym Azovtsev en Shutterstock.
  • Imagen de cabecera con globos por HappyAprilBoy en Shutterstock.

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Por qué no progresas en tu escritura

febrero 11, 2019 — by Gabriella18

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Que yo no digo que a la escritura haya que tratarla como un proceso frío y científico.

Tampoco entiendo por qué lo científico tiene que ser frío. Lo científico puede ser apasionante.

A mí me produce pasión (de esa escalofriante y gustosa) todo lo que estamos descubriendo en los campos del aprendizaje. Se habla de una nueva “ciencia de la pericia” (science of expertise), pero no veo que se aplique demasiado al campo de la escritura.

Sospecho que es por el halo.

No el de Beyoncé, el otro.

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¿Por qué nos cuesta tanto deshacernos de libros?

enero 15, 2019 — by Gabriella28

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No tengas más de 30 libros en casa.

Esta frase ha invocado rayos y centellas en las redes sociales, y no es para menos.

¿Deshacernos de libros, en serio?

¿Quién se cree que es Marie Kondo para decirnos cuántas obras debemos tener en la estantería, en la mesilla de noche, sobre la cama o bajo la pata de una silla coja? Twitter, Facebook y hasta Google+ (¿tal vez? ¿creo? ¿posiblemente?) se han incendiado con semejante descaro, despertando, a la vez, toda una suerte de reflexiones, profundas o no, sobre el valor de nuestros libros:

tirar libros

Lo gracioso es que yo estoy un poquito de acuerdo con lo que dice Marie Kondo. O sobre lo que no dijo. Porque Marie Kondo no dijo eso*.

Pero solo os pido que, antes de mandarme las metralletas a casa, subidas a lomos de drones, tanques o tiranosaurios, leáis el resto del artículo.

librosnotas de lectura

Mis mejores lecturas de 2018

diciembre 27, 2018 — by Gabriella8

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Los mejores libros de 2018. Los gifs óptimos de gatos de 2018. Los mejores pedos públicos de políticos de 2018.

Cabe la pequeña posibilidad de que ya haya bastantes listas de lo mejor del 2018 ahí fuera.

Muchos ya seguís mis lecturas (y las de mi coautor, José Antonio Cotrina), en el boletín que ofrecemos para amantes del fantástico, Lo extraño y lo maravilloso.

Así que este artículo sobra.

Pero por alguna razón que no termino de entender, cuando hice una encuesta en Twitter y os pregunté de qué queríais que fuera mi último artículo del año, la cosa salió así:

Como veis, la disputa entre este artículo y un vídeo nuevo de Lechuguita*, asexora literaria, fue terrible y descarnada. Pero al final ganaron los libros.

Y yo mantengo mi nivel en Twitter de fiabilidad, cultura, dignidad, saber hacer e inteligencia social.

Que probablemente no sea muy alto.

Mis lecturas FAVORITAS de 2018:

lo mejor, lo interesante y lo confuso

Anotaciones

  1. Antes ponía estrellitas a los libros que leía en Goodreads. Ahora enumero los libros leídos y a veces dejo comentarios, pero no suelo poner “nota”. Prefiero hablar de lo que me apasiona y de lo que no, sin entrar en valoraciones con numerito, que, al fin y al cabo, son muy limitadas y subjetivas (y que, además, por empatía con otros escritores, me incomodan).
  2. Leo mucho en inglés, por la sencilla razón de que prefiero leer una obra que me interesa en su idioma original y, para bien o para mal, mucho de lo que me interesa sale del mercado angloparlante. Eso no quita que aquí tengamos obras magníficas y que yo haga un esfuerzo por alternar lecturas en un idioma y otro.
  3. En caso de haber leído el libro en inglés, incluyo entre paréntesis enlace a su publicación en nuestro idioma, de haberla. Todos los enlaces llevan a Amazon, porque soy afiliada, pero evidentemente sentíos libres de adquirir las obras que os interesen en vuestra librería de barrio, gran superficie o ultramarinos intergaláctico de preferencia.
  4. Sí, este año he descubierto el audiolibro y ha sido a-lu-ci-nan-te, si bien (por ahora) prefiero este formato solo para no ficción. Empecé con Audible, el servicio de Amazon, pero ahora estoy probando Storytel (bastante más barato) y no tiene mala pinta. También tengo pendiente Sonolibro, donde no es necesaria suscripción, para audiolibros en nuestro idioma.
  5. No incluyo aquí lecturas “de trabajo”. Por ejemplo, La sociedad de la libélula de Ana González Duque no está, aunque salió este año, porque trabajé con ella en el borrador y todavía no he leído la versión final.
  6. Este año he conseguido cumplir mi objetivo de leer 30 obras, pero he decidido que hablar de todas ellas sería larguísimo, aún más largo que el artículo que traigo hoy, que ya es largo, larguísimo. Además, tampoco tiene mucho sentido hablar de libros que no me han entusiasmado.
  7. Ojo: son las mejores lecturas que he disfrutado en 2018, pero eso no significa que hayan salido estos libros en el 2018.
  8. Así que ahí va mi top 20, de bueno a muy rebueno. El 1 es el más fantabuloso de todos.

Vamos a lo que vamos: ante ustedes, los libros.

20. The Quarry, de Iain Banks

mejores lecturas 2018

Banks probablemente no haya escrito nunca un mal libro, pero este no es de los mejores. Falta algo de la profundidad de sus grandes obras (y un final mejor construido) pero es ameno, está lleno de diálogos magníficos y de personajes (demasiado) redondos. Puede hacerse caduco (y localista) por sus referencias a eventos políticos de su momento, pero no creo que decaiga mucho en cuanto a presentación de escenas y protagonistas. El horror que esconde esta obra, no obstante, es evidente: Banks escribía esta obra sobre un hombre que se muere de cáncer (y la reacción de los que lo rodean) cuando se enteró de que él, también, moría de cáncer.

19. Desconocidos, de David Lozano

mejores lecturas 2018

Un thriller juvenil que te tendrá agarrado del asiento hasta el final (o del angelico que se sienta a tu lado, si lees en el autobús). La prosa de Lozano es elegante y la trama está construida con ingenio; los personajes están retratados con realismo y afecto. Este es un pasapáginas de calidad que se disfruta con avidez. Es difícil hablar de libros de amigos con objetividad, pero por suerte con David no tengo ese problema. Escribe bien, conoce a su público y sabe mantener al lector (muy) enganchado.

18. The Geek Feminist Revolution (La revolución feminista geek), de Kameron Hurley

mejores lecturas 2018

Este libro de ensayo de Hurley fue mi primera experiencia con un audiolibro y he de decir que me conquistó. La narradora que eligieron en Audible era perfecta para la lectura: su forma de hablar es curiosamente similar a la de la autora, a la que tuve el placer de entrevistar este año en el Espacio Fundación Telefónica, en el marco del festival Celsius, junto a Laura Fernández. Pero me interesa hablar de este libro en relación, sobre todo, con el siguiente de la lista:

17. Bad Feminist (Mala feminista), de Roxane Gay

mejores lecturas 2018

La revolución feminista geek es un comentario estupendo que nos acerca al mundo del feminismo en el entorno cultural pop de nuestro tiempo. Reflexiona sobre problemas que a todos nos suenan: la permisividad frente al comportamiento de algunos autores, el acoso que puede llegar a sufrir una mujer en internet (más si se atreve a hablar de ciertos temas), el rechazo de parte del fandom hacia la mujer geek en general… y tanto más. Mi única queja es que Hurley utiliza un tono algo simplón y repetitivo (después de todo, el compendio es de artículos de blog) y que me habría gustado un poco más de profundidad en algunos de los asuntos que trata. Por ello, fue fantástico leer después a Roxane Gay, cuyo Bad Feminist se complementa a la perfección con los ensayos de Hurley, ofreciendo un feminismo menos restrictivo, más interseccional, y una perspectiva algo más academicista.

16. Purity (Pureza), de Jonathan Franzen

mejores lecturas 2018

Pureza es una gran novela que tiene la desgracia de venir de la pluma de un autor que tiene novelas mucho más grandes. Podemos aprender mucho de sus logros y errores, e intento explicar eso aquí.

15. The 48 Laws of Power (Las 48 leyes del poder), de Robert Greene

mejores lecturas 2018

Si estás pensando en invadir un país, derrotar a tus enemigos o seducir a tu rey, este libro es para ti.

Greene ofrece una obra divertidísima (por mucho que insista al principio en que nos la debemos tomar en serio), repleta de anécdotas de la historia que muestran de qué manera determinados individuos han conseguido obtener y mantener el poder, ese objetivo máximo del humano ambicioso e inmoral. Si quieres vivir a partir de ahora con la paranoia constante de que los demás te están manipulando, seduciendo y utilizando para sus propósitos maléficos, dale una oportunidad a esta obra.

14. On Chesil Beach (Chesil Beach), de Ian McEwan

mejores lecturas 2018

Conoceréis a McEwan probablemente por Expiación, porque hubo peli y esas cosas que permiten que nos suene más un autor. On Chesil Beach es una novela corta, una pequeña preciosidad sobre las consecuencias de la mala comunicación, una sociedad opresiva y el resentimiento en una pareja. Muy recomendable, con un final exquisito.

13. The Subtle Art of Not Giving a F**k (El sutil arte de que [casi todo] te importe una mierda), de Mark Manson

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Siempre me río cuando veo la versión española de este libro en las tiendas, ya que le han puesto el subtítulo de Un enfoque rompedor para alcanzar la felicidad y el éxito. Será por marketing de ese absurdo, porque el libro va, precisamente, de que la vida no va de alcanzar la felicidad y el éxito, y que ese impulso nos está destrozando. Están intentando vender el libro antiautoayuda por excelencia como libro de autoayuda. No me extraña que las reseñas en nuestro país hayan sido bastante tibias.

Tiene otro problema: esta obra no es más que un extracto del contenido del blog de Manson. Realmente no sé qué puede significar para alguien que no sea seguidor de este bloguero. Yo llevo leyéndolo desde hace años y su web es de una calidad espléndida. Me decepcionó un poco el libro, porque esperaba más contenido inédito. La mayor parte la tenía ya más que leída. No obstante, solo por recompensar un poco las horas deliciosas que me han dado sus artículos, pagué por el libro muy encantada.

12. The Bird’s Nest, de Shirley Jackson

mejores lecturas 2018

Ah, qué bien escribe la Jackson y qué personajes tan esperpénticos y adorables presenta. La Shirley entra aquí en el farragoso terreno del trastorno de personalidad múltiple y, pese a un ritmo desigual, produce una historia llena de pistas, símbolos y capas (y más de un misterio). Delicioso.

11. The Stars are Legion (Las estrellas son legión), de Kameron Hurley

mejores lecturas 2018

La originalidad de Hurley es aplastante. El mundo extremadamente biopunk y weird que crea es mi mierda. Prometo que hay una escena en concreto que me recuerda muchísima a una escena de Crónicas del fin. No me enamoré demasiado de los personajes (que para mi gusto rozan a veces el melodramatismo) y la trama no me pareció muy redonda, pero da igual, porque es que no hay página en la que no aparezca algo que me haga decir OJALÁ YO HUBIESE ESCRITO ESO.

Ci-fi raruna con tecnología asquerosita. Un placer intenso.

10. Arañas de Marte, de Guillem López

lecturas 2018

No me gustó el final de Arañas de marte y me sentí algo engañada, a decir verdad. Había tantos elementos, tantas posibilidades… pero ahí está el juego. El final tiene todo el sentido que tiene que tener (pero no esperas que te satisfaga). La obra crea una experiencia que, desde el raciocinio, funciona (con complejidad y acierto), pero que sospecho no termina de crear el resultado emocional que muchos lectores necesitan/necesitamos. Me ha hecho reflexionar mucho sobre la exigencia que tenemos de que se cumplan ciertos patrones narrativos, probablemente por ese molesto efecto Zeigarnik que quiere atar todos los hilos e hilar todos los signos.

Por supuesto, sobra decir que el estilo de Guillem se mantiene a un nivel superheroico en este libro. Sobra decirlo, pero lo digo de todas maneras.

9. Hellblazer: Dangerous Habits (Hellblazer: hábitos peligrosos), de garth ennis et al.

mejores lecturas 2018

Constantine está en su mejor momento cuando se enfrenta a conflictos insondables y decide que bueno, que les den a todos, que hasta a la mismísima muerte se le puede engañar. Este tomo incluye la que probablemente sea la escena más emblemática de Hellblazer, ese momento en que consigue jugársela al mismísimo Infierno, pero yo me quedo con el instante de hundimiento total y depresión del espabilado de John.

mejores lecturas 2018

Demasiado por hacer y nada que hacer se pueda.

8. THE PAYING GUESTS (Los huéspedes de pago), Sarah Waters

lecturas favoritas 2018

El padre de Frances básicamente murió de estrés y sus hermanos perecieron en la Primera Guerra Mundial. Vive con su madre en una casa vieja, llena de deudas, así que va tocando meter a unos inquilinos en el piso de arriba, ahora vacío. Pero la pareja que ocupa dicho piso es muy especial. Sobre todo la mujer, Lilian. Desde el momento en que Frances se fija en esos gemelos bien bonitos que se ocultan bajo las medias de su nueva inquilina, sabemos que aquí hay salseo seguro.

7. Los peligros de fumar en la cama, de Mariana Enríquez

mejores lecturas 2018

Mariana ofrece algunos relatos excelentes (El carrito, El aljibe, Dónde estás corazón) con otros buenos. Estilazo tremendo el de la Enríquez: cada párrafo es un rebujito burbujeante de palabras usadas en el lugar exacto. Conseguí que me firmara este libro en el festival Celsius (no en la firma oficial, qué os creéis, sino en un bar, como debe ser), pero con los nervios admiradores se me olvidó decirle que incluyera a José Antonio en la dedicatoria y sospecho que a día de hoy no me ha perdonado. José Antonio, quiero decir. A Mariana dudo que le importe.

6. A Brief History of Seven Killings (Breve historia de siete asesinatos), de Marlon James

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No he visto la traducción de este libro al castellano ni sé quién ha afrontado tamaña odisea, pero me gustaría encontrar a esa persona, invitarla a un café y darle un abrazo, si es que a día de hoy está en condiciones mentales de abandonar su habitación.

La obra de Marlon James no es para mentes livianas. Sobra mucho, mucho del libro. Hay tanto que no aporta nada… Y sin embargo los personajes se mueven en una red compleja de caracterización que en realidad esconde a la verdadera protagonista: la ciudad de Kingston, Jamaica. Violencia, más violencia y, a veces, solo a veces, una promesa y un pequeño atisbo de esperanza. Este libro me dejó una resaca monumental.

5. Brooklyn (Brooklyn), de Colm Tóibin

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Brooklyn fue la aspirina perfecta para quitarme la resaca de Marlon James. Chica pobre irlandesa consigue la oportunidad de su vida: marchar al nuevo mundo y trabajar como dependienta en unos grandes almacenes. Allí conoce a un chico de familia italiana, empiezan a salir juntos y… bueno, dejémoslo en que la historia no es tan sencilla como podría parecer. El final hizo que muchos aborrecieran el libro, pero a mí me parece absolutamente perfecto.

4. Atomic Habits, de James Clear

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Ay, que amo al señor Clear. Ya os sabéis por aquí muchos mi historia: mi vida cambió cuando empecé a implementar hábitos diarios, sobre todo el de la escritura. En Atomic Habits, James Clear explica el proceso de formación del hábito y cómo utilizar los microhábitos para adquirir la disciplina que no sabías que tenías. Para los que, como yo, no tenemos fuerza de voluntad ni nada que se le parezca, todo este proceso es fabuloso.

Clear narra su propio audiolibro y no es tan bueno como Godin o Gaiman, pero su lectura es correcta y este será uno de esos libros que seguramente escucharé otra vez.

3. Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas

lecturas de 2018

Si solo lees un libro este 2019 que llega, lee este.

A no ser, claro, que no te guste Cádiz, que no tengas sentido del humor, que no te interesen los vampiros o que desconfíes de textos escritos con maestría cañadiense.

2. This is Marketing, de Seth Godin

mejores lecturas 2018

Por favor: que traduzcan rápido este libro, que necesito que lo lean TODOS los escritores del mundo. Si el marketing te parece un invento del diablo, o si crees que hacer marketing es gritar “compra mi libro” en todos los grupos de Facebook que pillas, adquiere esta obra de arte.

Godin ha sido una de mayores influencias en mi carrera como escritora. Gracias a él entendí la importancia de diseminar las buenas ideas, la importancia de servir a un público y entender sus necesidades, y, sobre todo, lo apasionante que puede ser el marketing “bueno”, el marketing ético (sí, eso existe): el marketing de la atracción. Este libro resume lo mejor de sus conceptos, mentalidad y escritos. Esta obra es revolucionaria y he disfrutado cada palabra.

1. The View From the Cheap Seats (La vista deSDE LAS ÚLTIMAS FILAS), de Neil Gaiman

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Gaiman ha escrito un libro para mí. Ha escrito un libro… bueno, en realidad ha recopilado un montón de cosas que escribió para mí. Prefacios, presentaciones, conferencias y ensayos. Un buen montón de artículos dedicados a lo mejor de mi vida friqui. Sí, he llorado (como una mocosa). He reído, también. Sí, habla de Pratchett y de Diana Wynne Jones y de Clive Barker y de Douglas Adams y de tantos otros autores con los que me he criado. Con la misma pasión con la que lo haría yo, si tuviera su pluma.

Y por si eso fuera poco, este libro lo escuché en audiolibro y lo leía él mismo. Gaiman no es solo un escritor excelente, es un locutor extraordinario.

¿Sabéis qué me emociona de este libro?

Que Gaiman no sufre de comparacionitis. No hay envidia, ni crítica ni desprecio. Gaiman no habla de lo que no le gusta, habla de lo que adora y le maravilla. Transmite un afecto extraordinario por los libros y autores de los que habla. Y eso es lo que hace que este sea mi libro del año. Me recuerda que no hay nada tan alucinante (sobre todo en este mundo tan lleno de estímulo agresivo, de sesgo negativo) como la pasión por el arte, por los libros, por los buenos creadores.

Me recuerda que es muy importante hablar de lo que amamos.

¿Qué opináis?

¿Hablamos un poquito menos de lo que odiamos… y un poquito más de lo que nos entusiasma?

Menciones de honor

Me veo en la obligación moral de incluir algún libro más, pero no los incluyo en la lista general, porque estarían todos en el número 1, pugnando, y me acusaríais de nepotismo, porque son del señor Cotrina. Pero necesito hablar de ellos.

La deriva

mejores lecturas 2018

Realmente no leí este libro este año, sino que devoré el manuscrito el año pasado, pero lo meto en 2018 ya que ha sido su año de publicación. No hay mucho que pueda decir, porque sencillamente me parece una pasada. He leído algún comentario que opina que es más lento que otros libros de José Antonio y estoy de acuerdo, pero no entiendo muy bien qué tiene eso de malo: el ritmo es exactamente el que tiene que tener. Es un libro a rebosar de detalle, un estudio fantástico sobre la naturaleza humana y, por supuesto, un homenaje al sentido de la maravilla.

Y tiene uno de los finales más espeluznantes que le he leído. Su impacto no es como el de La canción secreta del mundo o El ciclo de la Luna Roja: no funciona de la misma manera. Se te mete en la cabeza y las implicaciones se van deshilando poco a poco. Es un libro que te deja incómoda, pensativa. Esta es una obra realmente especial.

El ciclo de la Luna Roja

mejores lecturas 2018

Menuda historia tengo yo con esta trilogía. Leí las primeras entregas, La cosecha de Samhein y Los hijos de las tinieblas, hace mucho tiempo, mucho antes de que José Antonio y yo fuéramos pareja. El día en que nos… ejem… hicimos pareja, le entregué mis notas sobre el manuscrito del tercer libro: La sombra de la luna. Sí, este ciclo tiene recuerdos muy emotivos asociados. Cuando recuperó los derechos de la trilogía, tras pasar por las manos de varias editoriales, decidimos reeditarlo nosotros mismos. José Antonio le dio una buena revisión e hicimos las maquetas, contando con la muy estupenda Libertad Delgado para las cubiertas. El día en que le pedimos a Libertad hacer las cubiertas de esta nueva versión, nos dijo que sí antes de que terminásemos la pregunta. Y es que es un libro importante para los tres.

Esta historia de supervivencia, de amor y de heroísmo, de tragedia y magia, es realmente sobre Rocavarancolia, una ciudad tremenda llena de portentos y monstruos, adonde llegan doce pobres adolescentes terrestres, engañados de mala manera. Se las verán y desearán para sobrevivir. Solo saben que tienen que aguantar hasta que llegue la Luna Roja, pero nadie tiene ni p******a idea de qué narices pasará entonces.

Y no, por supuesto que no todos aguantan.

Vais a llorar, os lo prometo.

La trilogía se compone de:

  1. La cosecha de Samhein
  2. Los hijos de las tinieblas
  3. La sombra de la Luna (en preventa: saldrá el 25 de enero en papel y digital)

Dentro de unos meses tendremos listo además El libro de Rocavarancolia, un cuarto libro a modo de epílogo que incluye todos los cuentos que creó el autor en años posteriores a la publicación original de la trilogía (¡y material que no se ha llegado a publicar hasta la fecha!).

(¿Os he prometido ya que vais a llorar?).

Ahora tengo que irme.

Tengo que leer más libros y escuchar más audiolibros y publicar más cosas.

(En serio, lloráis seguro).

Hola, 2019.

 


*Habrá vídeo nuevo pronto, ¡prometido!



Créditos:

Imagen de cabecera de Zinaida Zaiko en Shutterstock.

70 trucos para sacarle brillo a tu novelaherramientas para escritores

Las listas de verificación salvarán tu novela

diciembre 5, 2018 — by Gabriella6

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Entre octubre de 2007 y septiembre de 2008, un estudio se llevó a cabo en las ciudades de Toronto, Nueva Delhi, Amán, Auckland, Manila, Ifakara, Londres y Seattle. Se observaron los datos, procesos y resultados de 3955 pacientes, y las conclusiones se publicaron en enero del 2009 con una noticia interesante: las listas de verificación salvan vidas.

Esto de las listas de verificación en el entorno médico no era nada nuevo, pero todavía no había llegado a la cirugía. El uso de la lista de verificación para cirujanos, recomendada por la OMS, fue una implementación con resultados asombrosos. Obligar a los cirujanos a revisar una lista de acciones antes de sus operaciones redujo el índice de muertes y complicaciones quirúrgicas más de un tercio en estos ocho hospitales tan diferentes. También se redujeron de forma notable las complicaciones posteriores a la operación y el índice posterior de muertes relacionadas. Ni que decir tiene que el proceso comenzó a adoptarse en muchísimos más hospitales alrededor del mundo.

¿Qué tiene esto que ver con la escritura?

Bastante, de hecho.

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El trípode de la estabilidad (o cómo desenredar tu vida escritora)

noviembre 21, 2018 — by Gabriella19

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Anoche soñé con Ramit Sethi.

Probablemente no sepáis quién es y eso tampoco es importante. Todo el sueño Sethi se lo pasaba en mi habitación, gruñendo y quejándose y regañándome por todo lo que estoy haciendo mal.

Llegó el momento en que Sethi se marchaba, diciéndome que me esperaba abajo para comer. Mientras, yo me cambiaba de ropa (sí: había atendido a un bloguero de fama mundial en pijama y bata). Como ocurre en una cantidad nada desdeñable de mis sueños, dediqué un tiempo excesivo a elegir qué ropa ponerme: me probaba mil cosas y todas me quedaban horribles; cada vez estaba más ansiosa, consciente de que me esperaban en la planta de abajo.

el trípode de la estabilidadVaya echándose un vodka, señor Sethi, que esto nos va a llevar un rato.

Es demasiado fácil analizar este sueño. No creo (mucho) en el poder simbólico de lo onírico, pero sí creo que es posible encontrar aquello que nos preocupa, aquello de lo que el cerebro se deshace durante la noche, en lo que soñamos. Lo de la ropa es un síntoma clásico de ansiedad y de preocupación por las opiniones ajenas. Y Sethi no es más que una representación de la parte menos compasiva de mí misma.

Todo el tiempo que Sethi me apuntaba con el dedo y me acusaba de algo, yo ofrecía excusas. Razones débiles y ridículas. A la vez, me enfadaba con él, porque no decía claramente qué esperaba de mí.

Es tan representativo este sueño de mi psique en general, que ahora que lo recuerdo me da un poco de risa. A la vez, me conduce a un problema del que todos sufrimos: un estado recurrente de confusión.

El problema de la confusión

Ese estado confuso que me dominaba en el sueño me recuerda al estado confuso en el que estoy a veces (¿a menudo?). Es un estado que observo en muchos otros escritores. Supongo que todos lo sufrimos, hasta cierto punto, pero en los artistas lo veo multiplicado por diez, tal vez porque haya pocos mapas y caminos marcados para nosotros. Por un lado, eso supone una libertad tremenda, pero por otro es aterrador.

Con frecuencia, clientes, amigos, alumnos y gente desesperada por email me pregunta: ¿qué hago? ¿Me concentro en mis redes sociales o en mi escritura? ¿Debo aprender SEO? ¿A qué hora del día es mejor publicar en el blog? ¿Dónde puedo encontrar buenos profesionales para una corrección? ¿Cómo puedo tener pelo como el tuyo?

Todas son preguntas válidas en momentos concretos (excepto la del pelo: nadie quiere un teleñeco fagocitador de bolígrafos y experto creador de enredos sobre su cabeza). Pero de nada sirve preocuparse por los detalles si lo fundamental no está en su sitio. Y cuando yo me siento así, desorientada y confusa, con esa vocecilla acusatoria disfrazada de mi copywriter favorito, intento regresar a lo básico.

Qué conveniente entonces que Ramit Sethi, precisamente, llame a esta técnica el trípode de la estabilidad.

Qué es el trípode de la estabilidad

De nada sirve construir castillos de naipes si a la mesa sobre la que se apoyan le falta una pata. No sirve estudiar SEO, SMO o Google Analytics si no tienes buenos contenidos. De nada sirve crear buenos contenidos si solo lo haces cada dos o tres meses. Sethi habla así de su trípode:

nailing the big things means that you can play around and take risks in other areas

Hacer bien las cosas grandes significa que puedes jugar y arriesgarte en otras áreas. Sethi pone el ejemplo de los grandes cómicos, que prueban sus chistes una y otra vez delante de públicos pequeños, que los testean de mil maneras antes de usarlos en un escenario grande o un especial de Netflix. Tienen muy seguro lo básico (que sus chistes funcionarán) antes de experimentar con otras cosas.

el trípode de la estabilidadBien, ahora que sé que el chiste sobre la Inquisición española funciona, vamos a probar a arrancaros a todos una uña de los pies. ¡Nada puede fallar!

Dejemos de lado la escritura un momento y procuremos analizar cuáles son los tres fundamentos de nuestra vida, los tres sitios donde necesitamos estabilidad para poder hacer todo lo demás. En mi caso, serían:

  1. Salud
  2. Familia
  3. Pasión

Con contracturas y migrañas no puedo trabajar de manera óptima, así que es importante para mí hacer lo posible para mantener mi salud en las mejores condiciones. Mi familia es mi colchón, donde acudo en las emergencias, y necesito escribir (ya sea ficción o en el blog) para sentir que el día ha merecido la pena. En vez de escribir podría hablar de pintar, de tocar la flauta o criar perritos de la pradera, pero para sobrevivir necesito una obsesión, algo en lo que trabajo a diario.

Estos son mis tres fundamentos cruciales. Tal vez echéis en falta otras cuestiones importantes, como el dinero, la vida social o el amor romántico. Estas son muy importantes, pero no son la base sobre la que me muevo. Necesito esas tres cosas para poder llevar adelante las demás (he sobrevivido más de una vez sin dinero gracias a mi familia, por ejemplo; y ni amigos ni pareja me aguantarían si estuviera siempre enfadada y enferma, o deprimida por no sentir que tengo un propósito). Con esto quiero decir que hay muchas cosas importantes, pero suele haber tres que son indispensables para crecer en el camino que hayas elegido. Tus bases probablemente no coincidan con las mías: solo tú puedes conocerlas.

Sethi da otros ejemplos. Tu trípode podría ser: tu trabajo, tus relaciones personales y tu hogar. Podría ser tu negocio, tus ahorros y tu coche. No entres en juicios morales o sociales: nadie tiene por qué ver tu lista de tres. Escríbela con sinceridad. Recuerda: no es que lo que se queda fuera del trípode no tenga importancia, es que lo que se queda fuera del trípode no podría medrar sin lo que está en el trípode.

Piensa en cuál es tu trípode y elige. Es más fácil de lo que parece: creo que lo tendrás claro pronto. Solo se trata de ir reduciendo aspectos de tu vida hasta dar con los que son indispensables para todo lo demás.

Examina tu trípode. ¿Tienes estabilidad en esas tres cosas que has apuntado? Si no es así, es mejor que trabajes en ello.

El trípode del escritor

Del mismo modo, puedes crear un trípode para tu escritura. En mi caso, podría ser este:

  1. Contenidos para escritores
  2. Ficción
  3. Comunicación

Dentro del primer punto podría incluir mi blog, 70 trucos para sacarle brillo a tu novela, la lista de correo de Gabriella Literaria y otros proyectos orientados a escritores. En el segundo estarían mis relatos, novelas, Lo extraño y lo maravilloso, etc. Y en el tercero metería mis redes sociales, convenciones, charlas y conferencias, talleres, etc. No son tres grupos separados: suelen interrelacionarse.

Cuando me agobio, procuro recuperar la estabilidad en ese trípode. Escribo en el blog, corrijo un relato, comparto algo que me parece relevante para mi público en Twitter. Todo lo demás (el papeleo, las consultorías, la programación de contenidos en redes, emails pendientes, aprendizaje, lectura…) es importante, pero parte de esos tres puntos. Necesito primero regresar a lo básico para reorientarme.

¿Cuál sería tu trípode de escritor? ¿Qué haces cada semana para alimentarlo?

el trípode de la estabilidadSi tu respuesta es: "sacrificar una cesta de niños a los dioses del inframundo", tal vez los resultados no sean los que esperas. Pero siempre viene bien tener a Cthulhu tranquilo un milenio más.

La importancia de la estabilidad

La estabilidad tiene mala fama. Suena poco atrevida, aburrida. Pero es la estabilidad en un área la que nos permite crecer en ella. Uno puede escribir bien porque lleva años escribiendo con disciplina y progresando. Lleva años mostrando su trabajo y aprendiendo de la retroalimentación. Puede arriesgarse en detalles, ciertas formas y formatos, pero sabe bien qué funciona y qué no funciona en lo básico.

Si no te va bien en lo básico, lo demás se convierte en una maraña tremenda de construcciones en derrumbe, levantadas sobre cimientos débiles.

Si necesitas dinero para sobrevivir (como todos), no te lances a escribir pensando que desde el primer día vas a estar arrasando en Amazon. Tendrás que escribir poco a poco, compaginándolo como puedas con tu trabajo. Si estás en el paro, es más importante encontrar un empleo que escribir. ¿Sufres de una adicción nociva? Es más importante solucionar esa adicción antes que escribir. Si sufres de ansiedad o depresión y eso bloquea tu creatividad, intenta primero hablar con un profesional y encontrar maneras de reducir esa ansiedad y depresión.

el trípode de la estabilidad—Verá, doctora, a veces escucho voces. Hay como... personas en mi cabeza. También sufro de ansiedad, depresión, alcoholismo y adicción a los gatos. 
—¿Es usted escritora? 
—¡Madre mía, doctora! ¿Cómo lo ha adivinado?

Escribir puede ser una terapia excelente para todos los casos que comentamos más arriba. Pero si tu vida está llena de problemas cruciales, tienes que intentar resolver mínimamente ese trípode básico de supervivencia antes de desarrollar tu trípode de escritor. Esto puede parecer de cajón, pero no te gastes dinero en cursos de escritura si no tienes dinero para comer. No te sientes a soltar 10000 palabras del tirón si tu espalda se va a resentir luego. Sé que es difícil distinguir entre las excusas (“hoy no escribo porque me molesta un poco la espalda”) y las necesidades (“la espalda me está matando y sé que hacer ejercicio me aliviará, pero en vez de eso voy a escribir otras mil palabras”), pero tenemos que intentarlo.

Todo esto parece de lo más evidente, pero una y otra vez encuentro escritores que descuidan aspectos básicos de su salud física, económica y social, y luego no entienden por qué andan quemados y bloqueados. Echan la culpa a cualquiera menos a sí mismos.

Del mismo modo, muchos escritores me preguntan cómo solucionar la cabecera de un blog donde no han escrito en ocho meses, o me dicen que van a comprarse una cámara carísima para sus fotos de Instagram cuando su cuenta ni está enfocada a su público objetivo, o quieren saber cuál es la mejor palabra clave para su novela en Amazon… cuando llevan tres mil páginas escritas de la novela. O me encuentro con autores que autopublican una novela sin que nadie la haya valorado ni leído antes, y no entienden el silencio (o las malas reseñas) que suele llegar luego.

Regresa a lo básico y afiánzalo

Ya, ya, todo esto es complicado. El trípode de la estabilidad es exigente. Pero más difícil es seguir ignorando los problemas más básicos y pasarte el resto de tu vida probando la táctica de la semana, con la esperanza de que de repente te conviertas en George R. R. Martin. Cuando la gente habla del éxito de Canción de hielo y fuego tiende a olvidar toda la práctica en narrativa básica que George adquirió en su trabajo televisivo (y con novelas anteriores que no tuvieron mucha suerte).

Asegura tus bases y solo entonces sal a jugar. Si te pierdes, siempre puedes regresar a ellas.

Pero. Sin embargo. No obstante.

No uses esas bases como excusa para detenerte. Sé mejor que yo: no sigas dándole razones endebles al señor Sethi, mientras peleas con montones y montones de ropa que no termina de quedarte bien.

Si lo haces, lo sabré.

Ya sabes que te estoy vigilando.

 



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